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Histoire d'une oeuvre / "L'armée en terre cuite" - Chine - Artistes inconnus (210 avant JC)

L’armée de terre cuite

Vers 210 avant JC

Artistes inconnus

Terre cuite et laque

Superficie : 16.000 mètres carrés

Chine, province de Shaanxi, près de Xian

 

 

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L'armée de terre cuite a été découverte en 1974 par des paysans qui creusaient un puits. Les archéologues ont pris le relais...

 

Cette nécropole souterraine fut construite sur ordre du premier empereur de Chine, Qin Shi Hang (259-210 avant JC).

Elle comprenait des salles et d’autres structures entourées de murs fortifiées. L’ensemble de la construction était « protégée » par une armée de 8.000 personnages en terre cuite, enterrée à proximité dans trois tranchées distinctes.  Une quatrième a été découverte plus tard mais elle était vide.

 

La première fosse est la plus grande. Elle contient environ 6.000 soldats (fantassins, chariots et chevaux). Cela représente l’armée principale du premier empereur.

Les soldats sont rangés en formation de bataille, debout séparés par  des murs de terre.

A l’origine, les planchers sur lesquels sont posés les personnages étaient pavés et les murs recouverts par des toits.

 

La seconde fosse abrite 1.400 personnages (infanterie, cavalerie et chariots). D’après les recherches qui ont été effectuées, on pense qu’il s’agit de la garde rapprochée de l’empereur.

 

La troisième fosse est plus petite. On y trouve 68 personnages  sur une surface de 45 mètres carrés. C’est un poste de commandement avec des officiers et un chariot attelé à quatre chevaux.

 

 

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On a découvert des traces d’incendie qui semblent confirmer l’idée d’un pillage du lieu par le général Xiang Yu (232-202 av JC), soit moins de cinq ans après la mort de l’empereur.

 

Des statues en morceaux ont été reconstituées par une équipe d’archéologues.

Les guerriers sont alignés, debout ou accroupis,  avec des tailles, des coiffures et des uniformes différents en fonction de leur rang.

Au départ ils portaient des armes, mais celles-ci ont été dérobées très peu de temps après la mort de l’empereur.

 

Les officiers sont reconnaissables à leur coiffure et leur pectoral. Ils mesurent plus d’1m80, volontairement plus grands que les soldats ordinaires.

 

 

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Le conducteur de char est montré dans une position où ses mains semblaient tenir mes rênes de plusieurs chevaux. Il possède une armure avec des plaques attachées à ses avant-bras pour le protéger des attaques de bâton ou d’épée visant ses mains.

 

 

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Les chevaux de terre cuite devaient à l’origine avoir été harnachés avec des mors métalliques  et des rênes. Ces accessoires ont dû être volés. La forme de la bouche des chevaux montrent significativement l’endroit où étaient placés les mors.

 

 

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La fabrication des guerriers

 

Les corps des guerriers, fabriqués en argile cuite, ont été réalisés en série avec, à la base, des moules interchangeables. Leur taille est plus grande que la taille réelle des soldats de l’époque. Les officiers sont plus grands que les soldats.

En apparence, chaque personnage est différent, pourtant les corps sont modelés de façon standardisée.

L’argile fine était étalée puis pressée dans les moules poreux en creux. Les parties obtenues étaient ensuite assemblées et terminées à la main.

Les visages sont réalisés à partir de huit moules. L’empereur avait exigé que chaque personnage soit différent. Aussi, les sculpteurs ont affiné les moulages à la main (nez et oreilles entre autres) avant la cuisson.

Ensuite, les personnages étaient peints à partir de pigments mélangés à de la laque. On trouve encore des restes de pigments  sur certains soldats. 

 

 

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23/12/2016
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